Cuidar da saúde pode contribuir muito para a realização pessoal e profissional. Em 2019, Steve Lukather estava farto. O renomado e premiado guitarrista, membro mais antigo da banda de rock Toto, finalmente conseguiu se adaptar ao aparelho auditivo. Este ano, com seu Widex Moment posicionados discretamente, Lukather mixou seu mais novo álbum solo, com lançamento previsto para fevereiro de 2021.

Lukather admite abertamente o que muitos músicos sabem: que a exposição constante a altos níveis de decibéis – seja no palco ou usando fones de ouvido no estúdio – afetou sua audição. Ele também admite não ter feito nada a respeito até que sua família começou a reclamar de seu hábito de ligar a TV no volume máximo.


“Eu estava trabalhando tanto que nunca tive tempo para realmente lidar com isso”, diz Lukather. “Meu cérebro se ajustou ao déficit da melhor maneira possível.” Embora estivesse acostumado a usar monitores intra-auriculares quando se apresentava, ele diz que resistiu a aparelhos auditivos por anos porque os associou aos modelos grandes e volumosos que tinha visto no passado – dispositivos mais antigos projetados principalmente para amplificar o som, não melhorar a experiência de audição.


Lukather diz que conhece muitos músicos que sofrem de perda auditiva causada por ruído. Depois de serem expostos a altos níveis de ruído durante longos períodos, as células ciliadas do ouvido, que são os receptores de ondas sonoras de uma pessoa, começam a murchar e não podem voltar. O fato é que o National Institutes of Health estima que 26 milhões de adultos norte-americanos sofreram danos permanentes à audição devido à exposição excessiva ao ruído, e estudos indicam que músicos profissionais têm quase quatro vezes mais probabilidade de desenvolver perda auditiva induzida por ruído do que o público em geral.


Independentemente do resultado, é importante que os músicos reconheçam os sinais de perda auditiva induzida por ruído e tomem medidas rápidas, incluindo proteção auditiva, aparelhos auditivos ou ambos. Se você perceber algum desses sinais de que está tendo perda auditiva, considere marcar uma consulta com um fonoaudiólogo:


1. O início do zumbido. Aquele zumbido nos ouvidos após uma apresentação não é perda auditiva, mas pode ser um indicador precoce do que está por vir. Músicos têm 57% mais chances de desenvolver zumbido do que outras pessoas. Muitos músicos de rock, por exemplo, desenvolvem zumbido ao tocar alto muito antes de perceberem que perderam a audição em um ou ambos os ouvidos. (Lukather teve o zumbido pela primeira vez em 1986.) A alta probabilidade entre os músicos de desenvolver zumbido deve ser uma oportunidade de buscar o conselho de um profissional. Muitos músicos que usam protetores auriculares quando tocam dizem que a experiência torna mais fácil se acostumar com o uso de aparelhos auditivos, caso haja necessidade.

2. Ruídos altos começam a causar desconforto. A perda auditiva induzida por ruído devido à exposição prolongada a música alta pode eventualmente causar desconforto ou dor. Em alguns casos, você pode sofrer de uma doença chamada hiperacusia, caracterizada por uma sensibilidade anormal a sons que outras pessoas podem não achar muito altos, como o tilintar de chaves ou o motor de um carro. Se algum ruído causar desconforto, é melhor fazer uma verificação imediatamente.

3. Desenvolvendo um “lado cego” em sua audição. Alguns músicos começam a perder a audição em apenas um ouvido. Para um violinista em uma orquestra, por exemplo, muitas vezes é o ouvido diretamente acima do instrumento que tocam. Ou um flautista, que pode desenvolver perda auditiva do lado em que segura a flauta. Em ambos os casos, eles podem desenvolver perda auditiva no ouvido que recebe a exposição mais direta ao som. Na verdade, os músicos de orquestra podem desenvolver um “lado cego” para outros fatores direcionais, como sentar-se em uma seção onde recebem som direto das trompas em um ouvido (ou, duplamente perigoso, em ambos os ouvidos). Para combater esse efeito, algumas orquestras fornecem a certos músicos protetores de pescoço para reduzir a exposição ao ruído de instrumentos mais altos. Seja qual for o caso, como a perda auditiva é assimétrica, esses músicos podem não perceber imediatamente ou podem optar por adiar a ação. Qualquer um pode ter um efeito duradouro.

4. Outros músicos observam você tocando desafinado. Não surpreendentemente, quando você desenvolve perda auditiva, nem sempre consegue distinguir toda a gama de som em uma apresentação, especialmente nas frequências altas. Como resultado, você pode acabar tocando fora do tom. Monitores intra-auriculares podem ajudar e existe proteção auditiva com filtros especiais que protegem seus ouvidos do ruído excessivo, permitindo que você ouça toda a faixa de frequência. E os aparelhos auditivos mais avançados de hoje foram projetados para melhorar a clareza e a qualidade do som – não apenas a amplificação – para que mais músicos com perda auditiva os usem no estúdio e em outros lugares.

5. Fadiga geral, isolamento social ou dificuldade de concentração. 
Alguns sintomas de perda auditiva são comuns entre músicos e não músicos, embora os músicos possam senti-los de forma mais aguda. A perda auditiva força suas instalações cognitivas a trabalhar mais para distinguir a fala, os sons do dia a dia e – no seu caso – as muitas nuances de uma partitura musical. Estudos começaram a mostrar que, por causa disso, a perda auditiva causa fadiga. Para muitos, esse cansaço pode dificultar a concentração ou o acompanhamento de conversas, o que, em alguns casos, faz com que o este se afaste dos outros.


Em última análise, prestar atenção aos sinais de perda auditiva pode ter um efeito profundo na vida dos músicos. Steve Lukather comparou seu ponto de inflexão a um boxeador levando muitos socos, e sua adoção de aparelhos auditivos Widex para deixá-lo “ser um ser humano de novo”. Músicos, pela natureza de seu trabalho, correm risco elevado de perda auditiva. Saber reconhecê-lo e agir rapidamente são as chaves para o sucesso – e para a felicidade duradoura. Experimente a Widex hoje e procure um fonoaudiólogo para uma avaliação auditiva e um teste gratuito de aparelhos na Audiotec.